中國「天眼」為何受到全球科學界熱切關注?

By 犇報編輯部 / 2021-02-04 13:21:52 /
太空
摘要:

從孩子第一次抬頭看到星星那一刻,天文學已經在他們心裡埋下了種子。回溯原初宇宙,揭示更多宇宙奧秘,這是建造「天眼」的原動力,也是終極目標。離原初最近,才可能離未來最近。從這個意義上說,洞穿未來的「天眼」是人類在科學前沿實現重大突破、加快創新驅動發展的利器。

xxx從「中國天眼」底部看星空。(圖/大陸中科院國家天文台提供,於「中國天眼」建設期間拍攝)

「天眼」,世界最大的單口徑射電望遠鏡,能刺穿「光年之外」,能洞悉宇宙「前世」……「中國天眼」開放運行第一年,成果即入選《自然》十大科學發現。「中國天眼」將於今年4月正式對全球科學界開放,有望繼續在眾多科學領域中取得突破。

據新華社採訪「中國天眼」首席科學家李菂介紹,「天眼」在很多領域具備超強發現能力:發現氣體星系的數量有望在過去的基礎上提高10倍,發現的脈衝星數量有望翻倍,有望發現新的星際分子……這使它可以驗證很多科學規律,在引力理論,星系演化,恒星、行星乃至物質和生命的起源等方面,都具備突破的潛力。

李菂說,天文學是個開放的學科,不少「天眼」早期成果都有國際專家參與,面向全球科學界開放後,外國科學家可以獨立或以首席專家身份主導一些研究專案,有潛力的探索性專案也會得到支持,在望遠鏡時間分配上會有更激烈的競爭。

「天眼」研究的領域有趣嗎?拿脈衝星來說,它們的密度,每立方釐米相當於1萬艘萬噸巨輪的品質壓縮起來。那是一個地球上無法想像的、類似科幻小說《三體》裡「水滴」的世界。從脈衝星中遴選出脈衝信號穩定的毫秒脈衝星,將來有望應用於星際導航。

在中外讀者對《三體》改編的動畫作品更新保持期盼的時候,科幻作家劉慈欣對「中國天眼」同樣充滿期待:它對人類認識宇宙有重大意義,具備了探尋「地外文明」的條件,「希望能有劃時代的發現」。

探尋「地外文明」,用科學家的話說叫「搜尋星際通信信號」,確實是「天眼」的科學目標之一。

宇宙從哪裡來,又將到哪裡去?暗物質分佈與大尺度結構,以及星系演化等領域充滿了未知,許多問題有待科學家通過探索與研究去解決。

20世紀後半葉,射電天文學方興未艾,接連湧現類星體、脈衝星、星際分子和宇宙微波背景輻射四大天文發現。這些發現看上去高深而遙遠,卻在某些方面「洞悉」了未來。天文學家在研究中的副產品轉化成了今天的無線局域網技術。

回溯原初宇宙,揭示更多宇宙奧秘,這是建造「天眼」的原動力,也是終極目標。離原初最近,才可能離未來最近。從這個意義上說,洞穿未來的「天眼」是人類在科學前沿實現重大突破、加快創新驅動發展的利器。

從孩子第一次抬頭看到星星那一刻,天文學已經在他們心裡埋下了種子。天文學的發展,是人類認識宇宙的智慧結晶。「天眼」為更多人投身科學事業提供了平台,理所當然會受到全球熱切關注。

◎新華社貴陽訊

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