劉慈欣:新冠疫情與外星人

By 劉慈欣 / 2022-05-26 13:29:59 /
新冠疫情
摘要:

劉慈欣在文中指出人類社會當前養成對未來的一種直線思維方式,並透過闡述外星人如果突然來到太陽系,人類當前完全沒有任何應對方式,而新冠疫情的爆發,提醒了我們應避免對未來的直線思維。而科幻小說提供了一個有用的思維方式,讓我們在思想和心理上做好準備,意識到未來之路不是一條直線,而是曲折和變幻莫測的。

【犇報編按】


2020年新冠疫情在全球爆發之際,中國著名科幻作家劉慈欣在日本《每日新聞》上發表〈新冠疫情與外星人〉一文。劉慈欣在文中指出人類社會當前養成對未來的一種直線思維方式,並透過闡述外星人如果突然來到太陽系,人類當前完全沒有任何應對方式,而新冠疫情的爆發,提醒了我們應避免對未來的直線思維。而科幻小說提供了一個有用的思維方式,讓我們在思想和心理上做好準備,意識到未來之路不是一條直線,而是曲折和變幻莫測的。

xxx2020年,日本《每日新聞》網站刊登劉慈欣的《新冠疫情與外星人》一文。劉慈欣在文章中分享自己對新冠疫情的看法。

新冠疫情與外星人


請原諒我用了這麼一個俗不可耐的題目,這裡並不是想說新冠病毒是外星人帶來的,而是認為疫情的突然傳播與外星人的可能降臨,這兩件事有某些相似之處,它們都是人類世界所遇到或可能遇到的重大意外事件。

在過去的三十年,人類社會處於前所未有的太平盛世,一直在平穩的發展中,雖然地球上不斷有局部的意外和波折,但並沒有一個全球性的事件打斷這種的進程。這就給我們造成了一個幻覺:社會的發展將一直是這樣直線型的、平滑的、可預測的,但這次全球疫情的到來打破了這個幻覺。

縱觀人類歷史,世界性的重大的意外事件其實是一個常態,它們在歷史上不斷出現,從黑死病到兩次世界大戰,歷史的走向不斷被這些意外所改變,有些意外事件也標誌著一個新時代的開端。與此相比,我們所經歷的平穩發展而沒有重大意外的這三十年,反而是一個例外。也正是在這三十年中,我們漸漸養成了對未來的一種直線思維方式,這是很危險的。

xxx圖為2022年4月時,上海世博源方艙哩,被隔離的小孩在各自床位上網課。圖片來源:外灘TheBund

這次疫情其實不算是完全的意外事件,因為在歷史上這種大範圍的傳染病曾多次出現,人們對此類災難並不陌生。但即使如此,當疫情到來時,人類社會在各個方面都沒有充分的準備,使得本來可以控制在局部範圍的疫情演變為一場全球性的災難。

在未來,人類世界所遇到的意外事件可能真的是意外的,在歷史上沒有任何先例,也完全不可預測,其中最明顯的例子就是外星人。

人們都認為外星人只是一個科幻的話題,但事實上,這件事是十分現實的,甚至比我們正在經歷的疫情更現實。外星人問題的特點就是其不確定性和突然性,也許人類在以後的一萬年也不會遇到外星人,也許它們在明天就會出現。在這裡,我們不談那些屬於科幻領域的太空航行方式,比如超光速航行或空間躍遷什麼的,只設定外星人以常規動力的宇宙飛船航行。設想飛船的速度為光速的百分之一左右,這個設定對於跨越恆星際的航行來說是合理的,也是在現有理論上可以達到的。假設進入太陽系的外星飛船有人類的航空母艦大小,那麼,以人類現有的觀測技術,只有當外星飛船到達小行星帶附近,才能確定這是一個非自然的物體,這個距離也就是約三個天文單位左右。在這個距離上,外星飛船到達地球只需40小時左右,而這給人類留出的反應時間也必定遠少於疫情在全面爆發前給人類留出的應對時間。

xxx劉慈欣的科幻小說《三體》曾獲得科幻小說界大獎雨果獎,劉慈欣成為首位奪得該獎的亞洲人。圖片來源:網路圖片

設想一個天文觀測團隊發現並最終確定了這個飛向地球的物體的性質,在第一時間,他們甚至不知道該向誰報告。通過學術途徑顯然是來不及的,而現在無論在國家層面,還是聯合國,都沒有處理這個事件的機構。當他們終於找到了一個勉強可行的彙報渠道,那個機構首先要確定那不是科幻迷的夢囈而是真的外星飛船,才能進一步向上一層彙報。當走完所有的行政層級到達國家層面和聯合國,並且在最高層面確認這一發現,40個小時肯定是不夠的,可能40天都不夠。

當人類最後確定他們所面對的是什麼時,在相當長的時間裡仍然沒有什麼可以做的。對於這樣的事件,人類從來沒有在理論和實際層面進行過認真的研究,各國都沒有做過應對這一事件的任何緊急預案,也從來沒有被國際社會共同認可的應對外星文明的原則和策略。外星人的到來,對人類意味著重大的災難或利益,在現有的國際政治框架中,國際社會幾乎不可能在短時間達成一致。外星文明的出現對人類的政治、經濟、軍事、文化、宗教等各個方面將產生前所未有的巨大衝擊,而人類對這樣的衝擊完全沒有準備。人們曾經認為,共同的災難會讓人類團結一致,新冠疫情的全球性流行證明這只是一個美好的願望。面對外星文明,不同的國家和政治勢力,不同的種族和文化群體,不同的宗教團體,將為了自身的生存和利益陷入無休無止的爭鬥和衝突之中,外星人將面對一個混亂而茫然的地球世界。即使降臨地球的外星文明是善意的,這也會變成一場災難;而如果是惡意的侵略者,那它們不需要實施任何攻擊行動,只需表明自己的意圖,就足以使人類世界崩潰。

xxx好萊塢電影《異星入境》,描述了外星人突然降臨在地球上。圖片來源:網路圖片

未來改變歷史的重大意外事件可能來自各個方面,除了來自自然,還可能來自人類社會自身。比如突然出現的重大科技突破就可能成為意外事件,如人工智能的智力超越人類,或者發現了使人類長壽甚至永生的技術,都會對人類社會的各方面造成巨大衝擊。如果我們對這些沒有充分的準備,那麼即使是像這樣具有正面效應的意外事件也會成為一場災難。

新冠疫情提醒我們要避免對未來的直線思維,但預測未來重大意外事件是十分困難的,在這方面,科幻小說提供了一個有用的思維方式:我們可以進行思想實驗,把各種可能性排列出來,排列的越多越好,雖然我們不可能投入資源對所有的可能性都做出實際上的準備,但我們至少能夠在思想和心理上做好準備,至少能讓我們意識到未來之路的形狀,知道它不是一條直線,而是曲折和變幻莫測的。

xxx改編自劉慈欣科幻小說的《流浪地球》,成為中國國產科幻大片的經典電影。圖片來源:網路圖片

【您可能有興趣】
是科幻,是寓言,更是現實-推薦《人魔之城》
中國大陸首個科幻研究院在四川大學成立
盧荻:抗疫政治的輕與重
國際首次!中國祝融號發現火星近期水活動跡像
到月球找水、去火星採樣 中國航太領域將有大動作!

0 Comments